contact
MyEtwie
Thema in de kennisbank
Foto: Unsplash
Ga naar

IJzer en staal

Hoofdthema

Niet voor niets staat er een IJzertijd op de tijdlijn van de geschiedenis. De techniek voor het maken van ijzer begon zich rond 800 v.C. over Europa te verspreiden.

IJzer is een metaal dat uit ijzererts gewonnen wordt. Klassiek wordt de hoogoven verwarmd met houtskool. De ertsen smelten en vormt vloeibaar ruwijzer. De hoogoven wordt in een latere fase verwarmd met steenkool of cokes. Afhankelijk van welke brandstof gebruikt wordt, zijn er meer of minder onzuiverheden die zich met het ijzer verbinden. Het ruwijzer moet na de hoogoven nog bewerkt worden. Gietijzer is een enigszins gezuiverde variant, maar heeft nog een hoog koolstofgehalte. Hoe lager het koolstofgehalte, hoe moeilijker het ijzer zal smelten. Als men gietijzer ontkoolt, bekomt men smeedijzer. Door het verhitten en behameren worden onzuiverheden uitgedreven.

Als ijzer tot een vloeibare massa verwarmd wordt, erin geroerd wordt en er een luchtstroom over blast, dan komen de onzuiverheden letterlijk naar boven. Dit gebeurt in gebonden toestand: de zwavel, fosfor e.a. komen als 'slakken' bovendrijven en kunnen er zo afgeschept worden. Dit gezuiverde ijzer kan gebruikt worden om het te walsen tot plaatijzer. Op plaatsen waar ertsen, steenkool en waterkracht aanwezig zijn, schieten nieuwe en grotere hoogovens als paddenstoelen uit de grond. John Cockerill was de eerste in Belgiƫ die een cokeshoogoven bouwde in Seraing (1824). Velen volgden zijn voorbeeld en de opkomende nijverheid (vooral de spoorwegindustrie) profiteerde ervan en omgekeerd. Tegen 1860 werd ijzer een universeel constructiemateriaal. Overal ontstonden kleine ijzergieterijen voor het maken van huishoudelijk gietwerk, machineonderdelen, waterbuizen etc.

IJzer met minder dan 1,8% koolstof is staal. Het is de meest verspreide legering ter wereld. Staal kan heel goed spanningen opvangen en is geschikt voor allerhande bouwtechnische constructies en voor aan spanning onderhevige machineonderdelen. De staalnijverheid maakte vanaf midden jaren 1960 opgang in Vlaanderen.

Verwante gemeentes

Google Maps laden ...

Wil je hier graag meer over weten?